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Warum Satellitenbilder?

Samstag, März 5th, 2011

Satelliten kennt jeder. Vom Hörensagen. Aber was machen diese Geräte eigentlich, die ständig 24 Stunden am Tag unsere Erde umkreisen? In den meisten Fällen sind sie auf die Erde gerichtet, in seltenen Fällen geht der Blick in die andere Richtung, den leeren Raum.  Satelliten, die auf die Erde gerichtet sind haben wiederum viele unterschiedliche Funktionen, eine wichtige Gruppe stellen dabei die Umweltsatelliten dar, deren Zweck die Beobachtung der Atmosphäre und der Erdoberfläche ist.

Zu Zeiten von Gauß ging man raus in die Landschaft, um topographische Karten herzustellen. Diese Karten sind bis heute eine wichtige Grundlage im Vermessungswesen. Allerdings haben selbst solche ausführlich angefertigten Karten die Eigenschaft, sehr schnell zu veralten. Wer hat nicht schon einmal eine gerade neu gekaufte Straßenkarte in der Hand gehalten und mit Entrüstung festgestellt: „da ist ja die neue Umgehungsstraße noch gar nicht drauf!“.

Unsere Erdoberfläche verändert sich ständig. Und das heute noch viel mehr als früher. Menschliche Aktivitäten verursachen Bewegungen an der Erdoberfläche, die es so, zumindest vom Menschen verursacht, wahrscheinlich noch nie gegeben hat. Es ist bekannt, dass diese Veränderungen Folgen haben werden, dessen Ausmaße für den Menschen von brisanter Bedeutung sein könnten (s. IPCC 2007). Das ist nur einer von mehreren Gründen, warum es immer wichtiger wird zu verstehen, was im Moment mit unserer Erde geschieht. Und hier spielen Bilder von Umweltsatelliten eine zentrale Rolle: ständig neue Bilder von einer sich ständig verändernden Erdoberfläche.

Geostatistik & Elfenbeinhandel

Dienstag, November 9th, 2010

Was haben Geographen und Elfenbein gemeinsam? Was hat ein Erdvermesser mit einem Elefantenzahn zu schaffen? Ein Gegenstand gewinnt in dem Moment eine geographische Bedeutung, wenn der Ort, an dem er sich befindet zum Unterscheidungskriterium wird. „Ort“ bedeutet im geographischen Sinne eine Koordinate, also ein mathematisch bestimmbarer Punkt irgendwo auf der Erde. Hat Elfenbein eine Koordinate? Und: Wieso und für wen könnte der „Ort“ von Elfenbein von Interesse sein?

Mehr lesen: Isotopes and elephant protection

Linearität war gestern

Donnerstag, August 12th, 2010

Die zunehmende Integration ökologische Aspekte in ökonomische Entscheidungsprozesse erfoert verbesserte Methoden für die effektive Erfassung und Visualisierung komplexer Zusammenhänge. Geographische Informationssysteme (GIS) bieten die Möglichkeit, unübersichtliche Prozesse in ein geordnetes Netzwerk zu bringen. Diese „moderne Kartographie“ kann als Entscheidungsgrundlage sowohl für das operative Geschäft als auch für langfristige Strategien dienen.